De fleste er kjent med løk (allium cepa), den spiselige pæren i allium-familien. Deres sterke smak gjør dem til en favoritt av kokker i forskjellige retter. Å dyrke dem i hagen hjemme krever litt tålmodighet, men du vil bli belønnet med løk som smaker og lukter bedre enn de du kjøper i matbutikken.

Hvordan løk vokser

Tidlig i sesongen sender løk opp rørformede, hule blader, før de begynner å danne pærer. De fleste løk er toårige, så du vil sjelden se en løkblomst. Multipliseringsløk eller egyptiske vandrende løk er en flerårig variasjon som sender opp en blomsterstilk med en klump små boller eller kuler på toppen. Når toppen blir for tung til å stå, faller den over. Bulbils slå rot, danner nye planter og gir den flerårige løken sin beskrivelse av å gå.

Løk er faktisk toåringer, men de klarer det aldri til andre året med mindre du planlegger å redde frø. De dyrkes som ettårige.

Både løkens størrelse og form varierer etter type og vekstsesong. Bulbing løk er sterkt påvirket av daglengden, som beskrevet nedenfor. Pærestørrelsen er relatert til størrelsen og antallet på bladene. Hvert blad oversettes til en løkring. Større blader lager større ringer.

Så å velge riktig type løk for din daglengde vil gi løken på toppen av tid til å dannes før løken pærer begynner å utvikle seg: flere blader, mer pære.

Løk trenger et sted i full sol for å utvikle seg ordentlig.

Høsting løk

Tiden som kreves for at pærene modnes, avhenger av sorten og om de ble startet fra frø. Du kan høste løk når som helst. Plantene du tynner fra en rad kan brukes som grønn løk.

Løkpærer er imidlertid klare når omtrent halvparten av toppen har falt ned og pærenes skinn har et papiraktig preg. Pærer som har lov til å forbli i bakken til 50 prosent eller mer av de grønne toppene har falt over, vil lagre lenger.

Når du ser at halvparten av toppen er nede, kobler du de resterende bladene veldig forsiktig ned uten å bryte dem av pæren. La deretter pærene sitte i bakken og herde et par dager før du løfter dem. Du får bedre hell med å grave løkspærene, i stedet for å trekke. Du trenger ikke å gå dypt, akkurat nok til å løsne de gjenværende røttene.

Rist og børst av løs jord og la pærene avslutte herding på et varmt, tørt sted med god luftsirkulasjon. La bladene være på. Du kan bruke fersk løk når som helst nå.

For å oppbevare løk, vent til utsiden av løkskinn tørker og nakken – der bladene møter pærene – begynner å krympe seg. Da kan du lagre dem på et kjølig, tørt sted, som i kjelleren. Løk holder lenger på kjølige temperaturer (under 40 grader), men skal ikke få fryse.

Oppbevar løk i poser av masketype eller ved å flette toppene sammen og henge. Bare sørg for at de ikke blir stablet oppå hverandre og ikke får luft.

Foreslåtte varianter

Hvis du kjøper transplantasjoner eller sett, vil du finne typer som passer for ditt område i en hvilken som helst god barnehage, selv om de noen ganger bare blir merket som gul eller rød.

Løk er kategorisert etter daglengde: hvor mye dagslys er det når løk slutter å danne topper eller nye grønne blader og begynner å lage pærer.

Løk på kort dag begynner å danne pærer når daglengden er 10 til 12 timer. Disse variantene pleier å gjøre det bedre i det sørlige og vestlige USA:

  • Granex: Store, klodeformede, søte løk noen ganger kalt Vidalia-løken. Tidlig produsent.
  • Texas Grano 1015Y: En forbedret belastning av ‘Yellow Grano’ med behandling av sykdomsresistens og god lagringsevne.
  • Cipollini: Flat, smultringformet løk. Oppbevar opptil 5 måneder.

Løk på lang dag begynner å danne pærer når daglengden er 14 til 16 timer. De har en tendens til å gjøre det bedre i nordlige stater.

  • Italiensk rød torpedo: Heirloom løk. Rødlilla med langstrakt form. Den kan også dyrkes som en kort dagsløk.
  • Rød vinge: Rød farge holder godt. Fin solid pære. Løk i sen sesong, så best fra transplantasjoner.
  • Hvit eller gul søt spansk og andre spanske typer: Langsesongvarianter. Inkluderer ‘Walla Walla’ og den tidligere olympiske (F1).

Dyrkingstips

Velg et sted med minst seks timer direkte sollys.

Løk kan startes på tre måter: med sett (små pærer), transplantasjoner og direkte såing. Selv om å plante løksett er den mest populære måten å dyrke dem på, vil du ha bedre resultater med å transplantere frøplanter du starter innendørs i forkant.

Starter løk fra sett

Løksett bør være omtrent på størrelse med en marmor. Større sett kan ikke alltid justeres godt og kan bolt eller deles. Av lignende grunner, ikke kjøp sett som allerede har grodd. Og som med alle pærer, bør løksett være faste og sunne utseende.

Sett kan plantes tidlig på sesongen, før den siste frosten, men etter at jorden har tørket og varmet litt. Plante løk sett spisse ender opp og dekk med ca 2 inches av jord. Avhengig av den modne størrelsen på ditt utvalg av løk, har du mellomrom 3 til 4 inches fra hverandre.

Tips om transplantasjon

Transplantasjoner resulterer vanligvis i større løk enn sett. Du kan kjøpe transplantasjoner eller starte din egen innendørs fra frø. Start løkfrø omtrent 12 uker før transplantasjonsdatoen. Du kan plante tykt og tynt ved transplantasjonstidspunktet. Hold jorden fuktig. Når toppene vokser, hold dem trimmet til omtrent 4 centimeter.

Transplantasjoner eller løkfrøplanter må herdes før de planter utendørs. Vent til all fare for frost har gått før plantingen.

Begrav ikke transplantasjoner for dypt. Planter dem rett på overflaten av jorda, med en avstand på omtrent 4 centimeter fra hverandre. Hold løk godt vannet gjennom sesongen. Pærene trenger vanlig vann for å svelle i størrelse. Transplanterte løk er den typen du ser skyve opp av bakken.

Direkte frø løk krever en lengre sesong, så varmere klima vil ha bedre hell. For å rette frø, følg instruksjonene ovenfor for såing av transplantasjoner.

Skadedyr og problemer

  • Råtne: På fuktig jord kan du få råte i nakke eller stilk eller pærerot. Unngå med god jorddrenering og luftsirkulasjon.
  • splitting: Pærer splittes eller dobles hvis jorda får være tørr mens pærene dannes.
  • thrips: Små gulbrune flygende insekter som lever av blader og kan forårsake vridning og krølling. Gjentatte angrep får planten til å slutte å vokse, så pærer ikke modnes. Planteresistente varianter og plant ikke i nærheten av kornvekster. Neem og insektdrepende såper gir midlertidig kontroll.
  • Løkrotmakker: Egg legges nær basen til løkplanter. Larvene klekkes og graver ned i stilkene, fôrer på plantene under jorden og til slutt dreper plantene. Roter planter årlig for å unngå angrep. Å dekke nye frøplanter vil forhindre at egg blir lagt. Diatoméjord er også effektiv.