Den vestlige engmarken er oppkalt etter sin vakre krypende sang, men faktisk er den et medlem av svartfuglfamilien, Icteridae, ikke larkefamilien eller krigsfamilien. Som statsfugl i flere vestlige stater er dette en populær og kjent sangfugl for mange fuglere, men det er mange flere fakta å lære om den vestlige engmarken enn bare den vakre sangen.

Raske fakta

  • Vitenskapelig navn: Sturnella neglecta
  • Vanlig navn: Western Meadowlark, Meadowlark
  • Levetid: 5-6 år
  • Størrelse: 9-10 tommer
  • Vekt: 3 gram
  • Vingespenn: 14-16 tommer
  • Bevaringsstatus: Minste bekymring

Western Meadowlark-identifikasjon

Den vestlige engmarkens fargerike og dristig markerte fjærdrakt er nøkkelen til identifikasjonen. Hannfugler og hunnfugler er like med en sterkt flekkete beige kropp, tynne svarte striper på vingene, en dristig svart V-formet smekke på brystet og svarte flekker eller striper på sidene. Halsen, brystet og magen er lys gul, og en liten gul lapp kan sees over øyet. Hodet har mørke striper som kontrasterer med et hvitt øyenbryn, og den grå regningen er skarpt avsmalnet og noe lang. De ytre halefjærene er hvite, og beina og føttene er bleke.

Juvenile vestlige engmarker ligner voksne, men merkingene deres er kanskje ikke så skarpe og deres fargelegging kan være dummere generelt.

Den vestlige engmarkens karakteristiske krypingsang er den mest lett identifiserbare egenskapen. Et kort sett med varierte toneangivelser gjentas med korte pauser mellom seg, og fuglene blir ofte funnet syngende fra abbor som stolper, plante stilker, ledninger og gjerder, noe som gjør dem enkle å få øye på for visuell identifisering. Sangen har en dyp, halsende lyd, selv om fuglene også vil bruke “chip” og “kvitring”. Disse fuglene er ganske høye, og kan ofte høres fra overraskende avstander.

Western Meadowlark vs. Eastern Meadowlark

Visuelt er den vestlige engmarken og den østlige engmarken veldig like, og bare subtile forskjeller skiller de to artene. Vestlige engmarker har en gul malarregion, mens østlige engmarker har buffe eller hvitaktige malare striper. Vestlige engmarker har også lysere haler med tynnere sperring, mens østlige engmarker har mørke sentre til halene og viser tykkere sperring på halefjærene. Disse visuelle ledetrådene varierer og kan imidlertid være vanskelige å se i felt, men vokalforskjellene mellom de to fuglene er mer tydelige. Både sanger og anropsnotater er forskjellige, og fuglefugler bør øve på fuglefugl i ører i regioner der de to artenes områder overlapper hverandre for å føle seg trygge på riktig identifikasjon.

Western Meadowlark habitat og distribusjon

Vestlige engmarker er vanlige i det sentrale og vestlige USA, og fuglenes rekkevidde strekker seg langt nord som Sør-Canada og sør i Mexico. Vestlige engmark finnes så langt øst som de vestlige halvdelene av Texas, Oklahoma og Nebraska, og i deres nordlige rekkevidde strekker de seg så langt øst som Michigan og Sør-Ontario, selv om de østlige bestandene er mye knappere. Disse fuglene foretrekker åpent gressmark, eng, præri og beitemiljø, men kan også finnes i dyrkede åkrer og andre landlige områder. Regioner med kortere eller mellomlang gress har større sannsynlighet for at det er vestlige engmarker enn områder med høyere gress.

Migrasjonsmønster

De fleste av disse fuglene trekker ikke, forblir i samme rekkevidde året rundt. I den nordlige delen av den vestlige engmarkens avlsområde, inkludert fugler i Dakotas, Nord-Iowa, Wisconsin, Michigan, Minnesota, Montana og Sør-Canada, vil fuglene imidlertid migrere sesongmessig. Om vinteren utvider vestlige engmarker seg litt lenger øst og dekker også hele Mexico, inkludert Baja-halvøya.

Oppførsel

Meadowlarks er ensomme fugler eller kan finnes i par i hekkesesongen, men på andre tider av året kan de danne små flokker, spesielt på senhøst og vinter. På flukt flyr disse fuglene generelt lavt over gresset med raske vingeslag i stedet for å sitte eller flyr i større høyder.

Kosthold og fôring

Vestlige engmarker er stort sett insektive, men spiser også et bredt spekter av frø og korn på sensommeren og høsten. Disse fuglene fôrer på bakken og pirker og klør seg for å finne hvert småbit.

nesting

Vestlige engmarker er vanligvis monogame, men passer ikke sammen for livet. Den kvinnelige partneren bygger reiret sitt på bakken ved å bruke en naturlig dukkert, depresjon eller til og med et fotavtrykk som base og fôrer det med gress og ugress. Gress over reiret kan også veves sammen for å skape skygge og beskyttelse samt for å hjelpe til med å skjule hekkeplassen.

Egg og unge

Et par par vestlige engmarker vil produsere to raser med 3-6 egg hver år. De ovale formene er hvite og kraftig flekkete med brune, rødbrune eller purpuraktige prikker. Hunnfugler ruger eggene i 13-15 dager, men begge foreldrene vil mate de unge kyllingene i løpet av 11-13 dagers reirfase til klekkene er klare til å forlate reiret.

Western Meadowlark Conservation

Selv om disse fuglene ikke anses som truet eller truet, kan ødeleggelse av sletter og præriehabitater føre til nedgang i befolkningen. Overbeiting av beite kan fjerne matkilder som engmarkene er avhengige av, og tidlig slåing av slåttemark kan ødelegge vestlige engmarker. Felt- og beitehåndtering som tar hensyn til fuglenes behov er avgjørende for å beskytte bestandene deres.

Tips til bakgårdsfuglere

Vestlige engmark er ikke vanlige fugler i bakgården, men vil besøke verft i landlige, landbruksområder. Fuglere kan gjøre hagen sin mer attraktiv for disse fuglene ved å tilby rikelig med sitteplasser, åpne områder og gressfrø. Jordfuglbad kan også bidra til å tiltrekke vestlige engmarker.

Hvordan finne denne fuglen

Fordi vestlige engmarker abbor i det fri og synger høyt, er de relativt enkle å finne innenfor sitt rekkevidde. De begynner å synge tidlig på dagen, og deres dristige markeringer gjør dem enkle å oppdage selv på avstand. Se etter disse fuglene langs landlige veikanter eller plassert på toppen av ensomme trær, busker eller steiner i børstede felt..

Western Meadowlarks in Culture

På grunn av deres store utvalg, lett gjenkjennelige markeringer og fortryllende sanger, er vestlige engmark populære som statlige fuglesymboler. Faktisk er den vestlige engmarken den offisielle statsfuglen i seks forskjellige stater: Kansas, Montana, Nebraska, Nord-Dakota, Oregon og Wyoming. Bare den nordlige kardinal representerer symbolsk et større antall stater (syv).

Utforsk flere arter i denne familien

Mange forskjellige fargerike og interessante fugler utgjør Icteridae fuglefamilie, inkludert svartfugler, orioler, troupials, oropendolaer og caciques. Kjente slektninger til den vestlige engmarken inkluderer:

  • Rødvinget svartfugl
  • Baltimore Oriole
  • Venezuelansk tropp

Vil du lære enda morsommere fakta og informasjon om alle favorittartene dine? Se våre andre ville fugleprofiler for å oppdage mange flere fugler å glede deg over!